Гравис vs апостроф

Я не понимаю почему люди используют уродский апостроф (`) вместо нормального (’).

А, если серьезно, то этот кошмарный знак на самом деле называется "гравис" (или grave accent). У него много разных применений.

В первую очередь оговоримся, что этот знак пишется над гласной буквой, как обычный знак ударения, а не, как апостроф, - между буквами.)

В разных языках этот знак обозначает разные издевательства над произношением гласных. Где-то он велит произносить букву такой, какая она есть в оригинале, где-то он совсем меняет смысл слова (по-каталански ma значит "мой", а - "рука"). Где-то он означает на письме и в произношении один звук который когда-то состоял из двух одинаковых (по-португальски вместо a aquela hora пишется и говорится àquela hora). В английской поэзии этот знак над гласной буквой означает, что букву эту надо произнести (для сохранения размера стиха), даже если в этом слове эта буква не произносится. Если мы напишем "looked", это надо произносить как /ˈlʊkt/, а если "lookèd" - то как /ˈlʊk.ɨd/.

Как этот знак появился на компьютерной клавиатуре и почему люди его используют?

Используют потому, что читающий слева направо и сверху вниз человек, ища нужную клавишу, начинает поиск слева и сверху, а клавиша эта находится левее и выше, чем "нормальный" апостроф.

Почему он вообще есть на клавиатуре на самом видном месте вместо того, чтобы быть специальным символом не совсем понятно. На пишущих машинках его вроде не было. Наверное этот знак часто используется для написания кодов.

В любом случае, это никакой не апостроф и использовать этот знак в этом качестве неправильно.

Сравните:

и

и все станет ясно.